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Stop selling arms to dictators instead of bombing their countries

Women in Black cannot support military interventions as a solution to conflicts.

We were with our back to the wall. Kaddafi would invade and bombard Benghazi . ..
We welcomed the street protests for more democracy in the Arab world. When these protests also rise in Tripoli Libya, Kaddafi and his son beat back rock-hard. "We will exterminate any rebel", they shouted. That pricked our conscience, how can we help...

With Sarcozy in front, the Western leaders were very fast to call out a military intervention with a No Fly Zone (NFZ). And Belgium joined very quick and sent F16s. We may have no government, but our politicians took a unanimous stand: "We are at war!" (a rousing cheer was all that was needed).

Politicians and media took advantage on feelings of guilt: we cannot let these people slaughtered, Kaddafi is a lunatic who should be stopped, we have humanitarian motives you cannot object to …..

We have many questions. Are humanitarian motives really the cause of this military action, or is it a hypocritical argument? If it is really out of concern, where were we when Israel bombed Gaza (1300 Palestinians and 13 Israelis killed) and Lebanon?  If humanitarian motives are so important, why is there only a military intervention if there are also rich resources, if there is oil, if the location is of strategic importance...?  If we go to war out of humanitarian motives, does it mean that the suffering of Ivoirians f.i. is indifferent to us ...?  Why doesn’t the suffering of the citizens of our “friendly nations” f.i. Saudi Arabia (in terms of dictatorship and women’s rights we could have a good talking-to) spur us to intervene? Why did we allow Saudi Arabia to clear the streets in Bahrain with Flemish materiel in March?  

You know when and how a war starts, but you do not know when and where it ends. We wonder whether this war will escalate and eventually will make more victims than we were supposedly to save.

What are the aims of these military operations? To stop Kaddafi’s attack on Benghazi? To capture or murder Kaddafi? Apparently, there are different interpretations ... In any case, the question is whether this military action creates conditions for peace or that this war makes it more difficult.

Emergency has called on to justify a military intervention. Does an emergency not arise from a slow escalation of a conflict that already exists a long time ago? Belgium acknowledges that emergency as the reason to join this war and yet thinks that this emergency sprung from the air ... Maybe half a year ago Belgium voted for Kaddafi to be a member of the United Nations Human Rights Council. Indeed, it is only a few months ago that Belgium political leaders declared that Kaddafi deserves to join the UN Human Rights Council. However, yes, we got oil from him, and we sold him Belgian and Flemish arms … And in the bargain, Kaddafi took care not that not to much refugees attain to our region……….

In other words, this is not a war out of humanitarian motives. Where will it bring us: the interventions of the West (to say it nicely) are not very popular in the Arab world?   We know where the war started (the lies why, will unfortunately, just like in case of the invasion of Iraq, come up  later), but we do not know where that will end ...

Should we do nothing? Not in the least, we should certainly take action!

Kaddafi is busy with the weapons he bought here to slaughter his own population. As mentioned above, this disaffection with the political system of Kaddafi is going on years on end, but all that time we continue to sell arms ... A first action is to stop the arms traffic with all dictators. The Belgian Government and the Flemish, Walloon and Brussels governments should ensure to stop the trading of arms.

We do not believe that the West can enforce a change in Libya (or any other Arab country). Those changes must come from within ... The solution has to come from the Libyans themselves. What we can do is to take their desire for democracy serious, and give our support without patronizing…

Built on an enduring peace, stop waging war, stop the traffic in arms and know that true peace should come from below and  local women should be involved ...

Women in Black cannot support military interventions as a solution to conflicts.

Lieve Snellings
on behalf of Women in Black Leuven Belgium
March 2011

 

 

Las Mujeres de Negro de Lovaina no pueden apoyar las intervenciones militares como una solución a los conflictos.

Teníamos que mirar las cosas de frente. Gadafi quería invadir y bombardear Bengazi…

Habíamos acogido favorablemente las manifestaciones por más democracia en el mundo árabe. Cuando estas manifestaciones tuvieron lugar también en Trípoli, en Libia, Gadafi y su hijo respondieron de manera durísima. « Exterminaremos a cada rebelde », gritaban. Esto interpeló nuestra conciencia, cómo podemos ayudar…

Con Sarkozi a la cabeza, los dirigentes occidentales fueron muy rápidos para reclamar una intervención militar con una zona de exclusión aérea. Y Bélgica se unió en seguida y envió unos F16. No tenemos gobierno pero nuestros políticos adoptaron una posición unánime: « ¡Estamos en guerra! » (No se necesito más que una ovación entusiasta)

Los políticos y los medios aprovecharon los sentimientos de culpabilidad: no podemos dejar que masacren a esta gente, Gadafi es un lunático a quien debemos parar, tenemos motivos humanitarios, no podemos tener objeciones a que…

Nos hacemos muchas preguntas. ¿Unos motivos humanitarios son la causa real de esta acción militar, o es un argumento hipócrita? Si es realmente una preocupación, ¿dónde estábamos cuando Israel bombardeaba Gaza (1300 Palestinos y 13 Israelíes muertos)? ¿ y el Líbano? Si los motivos humanitarios son tan importantes, ¿por qué hay una intervención militar sólo cuando hay también importantes recursos, cuando hay petróleo, cuando el lugar tiene una importancia estratégica…? Si emprendemos una guerra por motivos humanitarios, ¿significa que el sufrimiento de la población de Costa de Marfil, por ejemplo, nos deja indiferentes…? ¿Por qué el sufrimiento de l@s ciudadan@s de nuestras « naciones aliadas », por ejemplo de Arabia Saudí (en término de dictadura y de derechos de las mujeres, habría mucho que decir) no nos incita a intervenir? ¿Por qué hemos permitido a los saudíes despejar las calles de Bahrein con material flamenco en marzo?

Sabemos cuándo y cómo empieza una guerra pero no sabemos cuándo y cómo se terminará. Nos preguntamos si esta guerra va a intensificarse y finalmente causar más víctimas que las que se suponía íbamos a salvar.

¿Cuáles son las finalidades de estas operaciones militares? Para el ataque de Gadafi sobre Bengazi? Capturar o asesinar a Gadafi? Aparentemente hay interpretaciones diferentes… en todo caso, la pregunta es: Crea la acción militar las condiciones para la paz o esta guerra hace las cosas más difíciles.

Se ha justificado la acción militar por la urgencia. ¿No surge una urgencia de una lenta escalada de un conflicto que existía ya desde hace tiempo? Bélgica ha pretendido que la urgencia era la razón por unirse a esta guerra y se piensa sin embargo que esta urgencia ha surgido del cielo…. Hace casi seis meses, Bélgica votó a favor de Gadafi como miembro del Consejo de los Derechos Humanos de la ONU. Entonces, hace sólo unos pocos meses, los dirigentes políticos belgas estimaban que Gadafi merecía estar en el Consejo de los Derechos Humanos de la ONU. No obstante, le comprábamos su petróleo y le vendíamos armas belgas y flamencas... Y en el trato, Gadafi cuidaba de que no demasiados refugiados alcanzasen nuestra región…

En otras palabras, no se trata de una guerra por motivos humanitarios. ¿A dónde nos llevará esto: las intervenciones de Occidente (por decirlo de manera amable) no son muy populares en el mundo árabe? Sabemos dónde ha empezado la guerra (las mentiras del porqué vendrán desgraciadamente como en el caso de la invasión de Irak sólo más tarde) pero no sabemos dónde esto va a terminar…

¿No deberemos hacer nada? ¡En absoluto, deberíamos sin duda actuar!

Gadafi está ocupado a masacrar a su propia población con armas que compró aquí. Como mencionado antes, esta desafección frente al sistema político de Gadafi funcionó durante años, pero mientras tanto hemos seguido vendiéndole armas… La primera acción es parar el tráfico de armas con todos los dictadores. El gobierno belga y los gobiernos valones y flamencos y de la ciudad de Bruselas deberían garantizar que se pare el tráfico de armas.

No pensamos que Occidente pueda forzar un cambio en Libia (o en otro país árabe). Estos cambios deben llegar desde el interior… La solución debe venir de los propios libios. Lo que podemos hacer es tomar en serio su deseo de democracia y aportar nuestro apoyo sin paternalismo…

Trabajar por una paz duradera, dejar de emprender guerras, parar el tráfico de armas y considerar que una paz verdadera llega desde la base y que mujeres locales deberían estar implicadas…

Las Mujeres de Negro de Lovaina no pueden apoyar intervenciones militares como una solución a los conflictos.

Lieve Snellings
en nombre de las Mujeres de Negro de Lovaina, Bélgica.

Marzo 2011

Traducción: Yolanda Rouiller

 

 
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last updated: 7th of November 2011
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